Nゲージ・貨物専用線を行く DD13 を追う
~トミーナインスケール 車齢48年の機関車


久しぶりに、Nゲージの世界で遊びます。
今回は、貨物専用線を行く DD13 を追いかけます。

▼本線を走ってきた貨車を引き継ぎ、スタンバイする DD13 
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▲この先、複数の荷主が集まっている所へ、無蓋車、有蓋車、
 タンク車、冷蔵車など、雑多な貨車を連ねて向かいます

▼本日のお務めは 36号機、汽笛を鳴らして出発進行!
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この先は「操車係」の誘導によって ゆっくりと進みます

▼住宅のすぐ脇を掠めて走るDD13。住宅のベランダから
 手が届きそうなくらい近接した場所を通過していきます
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▲ここは、煤煙が舞わないようノッチオフして走行する区間
 今日はお天気もよいので、洗濯物もよく乾くでしょう

▼住宅街を過ぎると プレートガーダー橋 で 河川を渡ります
 対岸には荷を持ち受ける物流倉庫や工場地帯が広がります
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▲重量感のある走行音が周囲に響き渡り、河川に浮かぶタグ
 ボートのエンジン音も、かき消されてしまいました

▼橋を渡り終えると荷主の集まるエリアへ侵入していきます
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▲この区画には一部に道路と線路が一体化した併用軌道区間
 があるため、亀並みの鈍足ペースで、歩を進めていきます

▼操車係さんが一番気を使う区間、前方注視で合図をします
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▲フォークとターレーも、列車の通過を静かに待っています

この一帯の荷主さんは、線路延長が極めて短いことから自社
の機関車は所有しておらず、ここまでやってきた DD13が、
全ての入換作業をこなしていきます。

▼冷蔵倉庫会社さんの引込線に入線した冷蔵貨車
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▼引き連れてきた貨車たちを、テキパキと捌いていく DD13
 横向きに設置された運転台が、本領を発揮する場面です
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▲荷物が到着すると、ターレーの作業員さんは大忙しです
 時間勝負の荷は、すぐさま次の場所へと散っていきます

▼こちらは総合商社さんの引込線に入線した有蓋車
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▲傍らには国鉄コンテナも置いてあり、時々レア貨車である
 2軸のコンテナ積載車「コム1形」が入線してきます▼
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▲コムが入線した日、フォークリフトでコンテナを積卸して
 いた場面。敷地の外から望遠で狙うもこれが限界でした・・

▼DD13 は向きを変えて、運河に沿った専用線を奥へと進ん
 でいき、次の荷主さんのところまで貨車を持っていきます
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▲ここから先は門で仕切られた守衛さんもおられる関係者以
 外立入禁止区域。こんな場所ほど覗き見心が高ぶります・・

仕方がないので、専用線に近接する旅客駅へ場所を移します。

▼ホームの向こう側に、専用線を行くタンク車が見えました
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▲タンク車の後ろにぶら下がっていた黒貨車とトビ色のワム
 は、守衛さんがいた門の近くに、留め置かれていました▼
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▲フォークリフトが見えたのでここで荷下ろしするようです
▼本日の DD13は、タンク車の入換が終われば任務完了です
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▲機関士さんと操車係さんは、手前の簡易詰所で小休憩後、
 機関車とともに帰区します。この先もどうぞ、ご安全に。

昔、何気なく眺めていた貨物列車は、最終的な目的地別に、
効率よく仕分けが行えるよう、まるでパズルを解くように、
貨車の連結位置が考えられていたことに、感心したものです。
現在のコンテナの積載位置にも、似たような考慮があるので
しょうね。

          *  *  *

■あとがき
 実車の36号機は1959年2月28日生まれ 新製配置は「尾久」、
 終の棲家は「田端」で1983年7月16日に生涯を閉じました。

 今回登場した「トミーナインスケールのDD13」は、1975年
 に発売された直後に購入した機体で、今も現役で動きますが、
 発熱が著しいため、短時間の運転に限定されます。購入当時、
 友人から分けてもらった「本物の煤」を面白半分に刷り込ん
 で、初めてウエザリングを試みた機体でもあります。
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 初ウエザリングは、煤のさじ加減を間違えて、機体と作業机
 を「真っ黒」にしてしまったという苦い思い出があります。
 くれぐれも、汚し過ぎには 注意しましょう・・

 Nゲージの世界で貨物列車を運転する際、時に今回のように
 レイアウト上の荷主別への仕分けを考慮して貨車を組成する
ことを取り入れ、楽しみながらボケ防止に役立てています・・。

 最後までご覧いただき、ありがとうございました。


Nゲージ・貨物専用線を行く DD13 を追う
トミーナインスケール 車齢48年の機関車
おわり